Abbas Ibn Firnas, el primer hombre en volar

¿Te has preguntado alguna vez quién fue la primera persona en volar?. Sí, me refiero a la utilización de máquinas para ayudar a volar, no a los hermanos Wright. Se trata de Abbas Ibn Firnas, un inventor, ingeniero y aviador que vivió en el siglo VIII en al-Andalus en la ciudad de Córdoba (España). Su nombre, Abbas Ibn Firnas, quizá no te resulte familiar, pero fue un hombre que vivió en la España del siglo VIII y fue responsable de algunas otras innovaciones increíbles. No sólo fue un científico y químico, sino que también se le atribuye ser el primer hombre que voló.

Mientras que hoy en día utilizamos los drones para el entretenimiento personal o la fotografía aérea, las motivaciones de Ibn Firnas eran un poco más… científicas. Pionero de la aviación, tiene fama de haber pilotado con éxito un planeador y de haber hecho avanzar mucho el estudio de la óptica, la robótica y la metalurgia. También era músico y poeta de formación. No se sabe mucho de su vida personal, pero su brillantez ha dejado un legado que aún nos impulsa a explorar los cielos.

Representación a carboncillo de Córdoba en el S.X

El primer intento

En el año 852, Abbas construyó el primer planeador de transporte humano. Voló con éxito este planeador durante una corta distancia, convirtiéndose en la primera persona de la historia en volar. Consiguió mantenerse en el aire durante varios segundos, antes de perder el control y estrellarse contra unos árboles. Aunque resultó herido en el accidente, se dice que comentó “ahora sé lo que sienten los pájaros”.

Aunque su vuelo no estuvo exento de incidentes -se estrelló y sufrió algunas heridas-, esto no disuadió a Abbas de seguir trabajando en la aviación. Realizó varios vuelos más, cada uno más largo y exitoso que el anterior. Su invento fue un rudimentario planeador hecho de plumas y correas de cuero, que fue perfeccionando tras cada intento.

El primer vuelo

Unos años más tarde, decidió volver a intentarlo. Esta vez se ató plumas a los brazos para imitar sus propiedades aerodinámicas. También mandó hacer prendas de seda que redujeran la resistencia del aire. En su segundo intento, saltó desde el minarete de la Gran Mezquita de Córdoba y consiguió mantenerse en el aire durante 10 minutos antes de aterrizar sano y salvo al otro lado de la ciudad, tras el Río Guadalquivir. Aunque no se trataba exactamente de un vuelo controlado, fue un logro impresionante y convirtió a Ibn Firnas en el primer aviador de la historia.

El legado de Ibn Firnas

Puede que Ibn Firnas no tuviera éxito en sus intentos, pero preparó el camino para futuras generaciones de inventores e ingenieros. En particular, su trabajo con los planeadores inspiró a otro polímata musulmán llamado Abbas ibn Said al-Jurjani. Basándose en los diseños de Ibn Firnas, Al-Jurjani creó un planeador con un armazón de madera en forma de arco cubierto de tela de lino que podía controlarse cambiando su centro de gravedad. Se considera uno de los diseños más avanzados de su época y sugiere que en aquel momento las culturas musulmanas estaban muy por delante de Europa en cuanto a tecnología aeronáutica

Puede que Abbas ibn Firnas no sea un nombre conocido hoy en día, pero merece el crédito de ser el primer aviador de la historia. Sabio de su tiempo, su trabajo en la aviación allanó el camino a las futuras generaciones de inventores e ingenieros de todo el mundo. Quién sabe qué tipo de tecnología de drones tendríamos hoy si no fuera por pioneros como Ibn Firnas.

2 comentarios en “Abbas Ibn Firnas, el primer hombre en volar”

  1. Abbas lbn Firnas. Era es EUROPEO. Alandalus que yo sepa está en la peninsula Iberica “Europa”.

    El que no se le conozca es causa de seguir extranjerizando todo lo Andalusí por Islamico o Judío. A ver cuando asumimos nuestras Raices, nuestra historia y sacamos pecho.

    1. ¡Efectivamente1 como comentamos en la segunda línea del artículo “vivió en el siglo VIII en al-Andalus en la ciudad de Córdoba (España). Su nombre, Abbas Ibn Firnas, quizá no te resulte familiar, pero fue un hombre que vivió en la España del siglo VIII “.

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